Leah Stein – Studio Works at The Art Room

Por Blanca Huertas-Agnew para el Dance Journal
***English translation follows the Spanish version

En la noche del martes, Leah Stein Dance Company (LSDC), presento el segundo de una serie de estudios diseñados para artistas locales que están en varias etapas en su proceso de creación. Stein les ofrece a estos artistas locales el espacio para explorar y desarrollar su trabajo artístico. La misión de la compañía es unir artistas de distintas áreas de concentración donde la exploración de espacio en un lugar específico (site-specific) es apoyada. LSDC celebra las compañías en Filadelfia y con esta serie nos ayuda a tener un entendimiento más profundo en el proceso de nueve artistas. Esta noche hubo tres artistas que presentaron sus trabajos Marión Ramírez, Annie Wilson, y Steve Davit.

Marión Ramírez, una artista puertorriqueña, que se dedicada al arte de improvisación que utiliza movimiento corporal para la materialización y experiencia de empatía entre generaciones. Ramírez fue acompañada por Jung Woong Kim , y su hijo Ari Kim-Ramírez. La exploración comenzó recreando una estampa familiar; alfombra, una silla de playa, e hilos de manualidades en el suelo. Jung Woong y Ari exploraron movimiento y sus conexiones al jugar peregrina y otros juegos de nuestra niñez. Se daban señas para cambiar las tareas de exploración mientras Marión observaba desde su silla.

En un momento dado Marion entra en la escena y se mueve al ritmo de sonido que incorporaron a través de multimedia que incorporaba sonido y visuales en forma repetitiva. Los movimientos de su vientre en conjunto con el sonido nos hacían pensar en el nacimiento de un nuevo miembro de la familia. Los tres movedores se incorporan y exploran al tomar turno en dirigir el cambio de cada tarea. El cambio se distinguía por no tener jerarquía, dando una atmosfera de colaboración, expresando una relación de unión y familiaridad en el movimiento. Por último, Ari toma el asiento y guía a sus padres, Ramírez y Kim en exploración con palabras guías: “expande”, “contraer”, “explorar”, y la que aumento en impacto de esta exploracion, “casa”. La exploración termina con los miembros de la familia abrazados acostados en la alfombra. Marión con su agilidad y juego de cambio de peso, al mismo tiempo de su utilización del espacio en compañía de Kim y Kim-Ramírez nos dieron un estudio de exploración liviano y al mismo tiempo lleno de muchas texturas.

Annie Wilson presento una exploración en donde nos caminaba por el proceso de lidiar con proyectar nuestra propia muerte. Esta investigación fue creada en un atentado de bregar con la perdida de dos de sus familiares. Wilson incluyo a la audiencia en este exploratorio. Sería interesante ver como Wilson utilizara la información obtenida en esta primera fase.

Steve Davit nos transportó por su proceso de improvisación de una forma extraordinaria con ayuda de la movedora, Caroline O’Brien y el bajista Dan Moser. Davit es un saxofonista y musico que explora como superar bloqueos mentales en el proceso de creación. Este proceso de improvisación está diseñado para evitar estos bloqueos y asistir en el proceso de creación. Fue un deleite ver como este proceso de exploración se materializaba en un producto e informaba el próximo paso a seguir en su exploración. Su formato fue una combinación performativa y charla. Caroline O’Brien nos traducía las notas musicales con su movimiento y el bajista Moser nos sorprendía en las muchas formas de crear música con el bajo. El énfasis de Davit en perfeccionar ‘your craft’ fue reconfortante. La audiencia no solo se informó, pero se deleitó en el este proceso.

La noche estuvo llena de multiplicidad en estilos de exploración y ver como cada artista utiliza este proceso para materializar su práctica. ¡Pueden ver el próximo LSDW Studio Works el 10 de diciembre en The Art Room!


Tuesday night Leah Stein Dance Company presented her second in the Studio Works series. The series is designed as an opportunity to the local artist that are in varied stages in their creative exploration. Stein provides the space for exploring and developing their artistic work and bridge dance, visual arts, theatre, and music. In Studio Works, LSDC celebrates Philadelphia’s performance landscape by acquiring a deeper insight into the processes of nine vastly different makers and thinkers from across our city. On this night we met works of Marión Ramírez, Annie Wilson, and Steve Davit.

Marión Ramirez, a Puerto Rican artist, dedicated to the art of improvisation and use as a tool for experiencing bodily agency and empathy. Ramírez was joined by Jung Woong Kim  and their son Ari Kim-Ramirez. The exploration began with what gave resemblance a family living room; colorful rug in the middle of the room, chair, and arts and crafts thread spread across the chair and floor. Jung Woong and Ari explored movement with childhood games such as hop-scotch. They signaled each other to change tasks as Marión in a maternal manner observed the passage.

Marión joined the exploration and begin to move to a recurring sound combined with multi-media that prompted body changes. Her movement reminds us of the birth of a new member of the family. They began to move and alter the movement by signaling each other. This section was distinguished by the non-hierarchical structure, given an atmosphere of collaboration, presenting the unity and familiarity in the movement development. The last section of the exploration Ari takes Marión’s chair, and guides, his parents, Ramírez and Kim through the exploration with words such as ‘expand’, “contract”, ‘explore”, and the one that amplified the impact of the exploration, was “Home”. The exploration ends with members the participants hugging and laying on the rug. Marión with her agility, controlled movement, and play with weight, exhibit great use of space accompanied by Kim and Kim-Ramírez presented a study work that was light in structure and at the same time full of textures.

Annie Wilson presented and exploration that discovered ways to handle the process of dealing with death. Wilson’s works are creations that are developed to practice survival. This exploration described the way in which her death will occur. The loss of two family members prompted this exploration. Wilson included audience participation in her process. It will be interesting to see how Wilson will use the information acquired in this first phase of the investigation.

The night concluded with Steve Davit that walked us through the process of improvisation in an extraordinary way with the help of dancer/mover Caroline O’ Brien and bassist Dan Moser. Davit is a saxophonist and musician that explores ways to overcome mental blocks in the process of creation. It was delightful to see how in this process of exploration/improvisation a product was materialized and informed the next steps in the process of exploration. His format was performative and lecture allowing the viewer to experience first-hand the process. Caroline O’Brien translated the musical notes embedded in her movements while Moser surprised us with the multiple ways to create music with the bass. Davit emphasis in perfecting ‘your craft’ in order to explore, was reassuring. The audience not only was informed but enchanted with the process.

LSDC Studio Works at The Art Room was full of multiplicity in exploration styles and an opportunity to observe how each artist use the process to materialize their practice. You can see the next LSDC Studio works on December 10th at The Art Room!

About Blanca Huertas-Agnew

Blanca Huertas-Agnew began her training in Puerto Rico and was a Principal Soloist at Ballet de San Juan and performed in her native Puerto Rico, United States, Central America, South America, and Europe. Blanca is an ABT® Certified Teacher, who successfully completed the ABT® Teacher Training Intensive in Primary through Level 8 of the ABT® National Training Curriculum. Her students have been accepted to International Programs such as the Royal Ballet and Paris Opera Summer Programs as well as national programs such as American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive in NY. Blanca was the founder and Artistic Director of Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca also has a bachelor’s degree in Business Administration from Temple University with a concentration in Risk Management & Insurance. Most recently Blanca became certified to teach Progressing Ballet Technique Junior thru Advanced level. In 2017, she received the Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University where she is currently completing her MFA in Choreography. www.blancahuertas-agnew.com

Blanca Huertas-Agnew comenzó su entrenamiento en su país natal Puerto Rico. Bailo en Ballets de San Juan donde como Principal y Solista bailo repertorio clásico y neoclásico. Su trabajo la llevo a bailar en Estados Unidos, América Central, Sur América, y Europa. Blanca es Maestra Certificada por ABT® National Training Curriculum en los niveles Primarios hasta nivel 8. Esto es una distinción otorgada a maestros que han completado el curso satisfactoriamente. Sus estudiantes han sido aceptados a programas Internacionales como el Royal Ballet y Opera de Paris Intensivos de Verano. También sus estudiantes han sido aceptados a programas Nacionales como American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive en NY. Blanca fue la fundadora y Directora Artística de Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca obtuvo su grado en Administración de Empresas con concentración en Riesgos y Seguros en Temple University. Mas recientemente recibió su certificación en Progressing Ballet Technique niveles Junior hasta Avanzado. En el 2017, recibió Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University donde complete sus estudios de Maestría en Artes con concentración en Coreografía. www.blancahuertas-agnew.com

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