SHARP’s Façade- A Night of Surprises

Por Blanca Huertas-Agnew para DanceJournal
***English translation follows the Spanish version
Photo credit: Kylene Cleaver

Façade– Una noche de sorpresas

La casa estaba llena y esperando con ansias. La atmósfera era alegre y sobre todo daba la impresión de que estaban listos para una gran celebración. Celebraban las múltiples caras de SHARP Dance Company. La presentación de Façade represento una noche llena de experiencias que encarno las múltiples caras de SHARP Dance Company. SHARP es una compañía dirigida por Diane Sharp-Nashim, que lleva doce años creando variedad de un repertorio ecléctico. Esta noche no fue la excepción y la audiencia experimento momentos de agonía, pasión, incertidumbre, liberación, y comedia. Con Façade SHARP continúa demostrando no solo su fuerte técnica, pero aún más su versatilidad.

La noche abrió con “The Affair” que es una excerpta de “Perceptions” trabajo presentado en 2013. Con música de Johnny Greenwood y Coreografía de Ms. Sharp-Naschim, “The Affair” desde el su comienzo tiene un gran impacto en la audiencia con los vestuarios en blanco y negro y el juego de las luces. El ambiente presento un diálogo entre las dos atmósferas de angustia y pasión. Kate Lomabardi con sus movimientos de contracción y expresión de dolor y angustia nos hace parte de esta historia. Sondra Davis and Greg Anmuth presentaron pasión y buena compenetración es sus movimientos en un elegante dúo. El juego de luces nos dejaba entender un diálogo y yuxtaposiciones entre ambas mujeres. Este segmento nos dejó deseando saber más de la historia.

“Not with Uncertainty” (2012) coreografía de Caroline Butcher, música de Zoë Keating, y arte gráfico de Leigh Anne Hague, nos traslada a ser parte del arte presentado en el ciclorama; las olas del mar. Desde los movimientos en canon, con movimiento circulares no llevan a ese constante ir y venir del mar en una exploración metafórica de ambición auto duda personal. Con movimientos fuertes y femeninos nos presentan la relación de tiempo y espacio de una manera inesperada creando momentos excitantes en esta creación de movimiento.

El solo de Miguel Quiñones no nos sacó de en nuestros asientos. Su agilidad en cada movimiento era acelerador al mismo tiempo su precisión nos dejaba saber a que parte del cuerpo él estaba atendiendo y creando nuevos espacios. Con música de Linkin Park, la coreografía de Quiñones nos deleitó con su musicalidad y libre expresión en su movimiento.

La primera parte del programa termino con una parodia llena de creatividad mostrando cara de la compañía. “Roller Coaster Rules” (2009) Los bailarines vestidos como niños asistiendo a un parque de diversiones. Gorras, pantalones cortos, camisas de rallas nos llevaba a nuestra niñez. La pieza es guiada por la voz de Rich Orlow que va dictando las reglas la atracción. Ver a los Butcher, Davis, Lombardi, y Quiñones maniobrar todas las reglas con las sillas colocadas en la misma posición de una montaña rusa, es toda una parodia muy inteligente. Entre su pantomima y los movimientos entrelazados con el texto, nos hace vivir y ser parte de esta experiencia como si estuviésemos siendo parte de esta atracción.

Esta primera parte nos recalcó la habilidad de esta compañía de ser como camaleón. Pero definitivamente “Puzzle” en su estreno, fue el pináculo de la noche. La colaboración de Sharp-Nashim y Joe Cotler nos dejó ver el nivel artístico de la compañía. Con elementos integrados de multimedia (Tom Farrell), distintos estilos, edades, y experiencias Puzzle fue el éxito de la noche. Ambos coreógrafos en sus distintivos estilos crearon una sinergia en donde no podíamos separarlos. Al mismo tiempo podíamos ver los detalles que cada coreógrafo aporto al ver los bailarines desplazarse en el escenario con elegancia, agudeza técnica, y emotiva que concluyentemente deleito a todos los presentes. La versatilidad de SHARP Dance Company estuvo en todo su esplendor en esta noche.

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Façade- A Night of Surprises

By Blanca Huertas-Agnew

It was a full house at the Performance Garage as the audience anxiously waited for the start of the performance. The atmosphere was upbeat, giving the impression that all in attendance were ready for a celebration. They were, in fact, celebrating the multiple faces of SHARP Dance Company. SHARP Dance Company, under the direction of Diane Sharp-Nashim, has been performing and creating a very eclectic repertoire for the past twelve years. Saturday night was no exception. The audience experience agony, passion, uncertainty, liberation, and comedy. With Façade, SHARP continues to demonstrate their technical strengths, but also their versatility.

The night opened with The Affair, an excerpt of Perceptions, a work that first premiered in 2013.  Music accompaniment was by Johnny Greenwood and choreography by Artistic Director,  Diane Sharp-Naschim. From the beginning, The Affair presented a dramatic scene with black and white costumes and lighting that created a dialogue between two distinct environments, pain and passion. Kate Lomabardi, with a sequence of contractions and releases in addition to expressions of pain and anguish, presented her side of the credible story. Lombardi’s clean lines and movements were delightful and allowed the message to be delivered without overdramatization. Sondra Davis and Greg Anmuth presented the other side of the story with a well-delivered duet in a most elegant manner. The well-designed choreography presented as a dialogue of these two juxtaposed worlds.

Not with Uncertainty (2012) was choreographed by Caroline Butcher with music by Zoë Keating, and graphic art by Leigh Anne Hague. Butcher’s presentation induced the audience to become lost in the artwork displayed in the cyclorama – the ocean’s waves. Multiple canon sequences, circular movements, dancers taking the place of another, represented the strength and constant movement of the ocean as a metaphorical exploration of ambition and self-doubt. With strong and delicate movements, we view the relationship of time and space as multiple exciting moments unfold.

The solo of Miguel Quinones almost made us rise out of our seats. The agility of his movements, as well as his precision, was accelerating. We could see what part of the body he was attending as he moved quickly to the next movement.  With music by Linkin Park, Quiñones enchanted us with his musicality and freedom of movement, emphasized by his technical ability.

The first part of the program ended with a parody full of creativity delivering a different side of the company. Roller Coaster Rules (2009) was a roller coaster of emotions! The dancers presented dressed as youngsters attending an amusement park. Chairs placed on stage emulated the seats of a roller coaster forming the space in which movement was created. The choreography was guided by the voice over of Rich Orlow, boding the audience and dancers to follow the rules of the attraction.  Butcher, Davis, Lomabardi, and Quiñoes presented a lighter side of the company with very innovative ways of connecting to this common experience. The audience could relate to the development of the work, and it brought a different atmosphere to the house.

The first part of the program displayed the ability of the company to present multiple allegories, but Puzzle was the pinnacle of the night. The collaboration of Sharp-Nashim and Joe Cotler presented the artistic level of the company. Integrating multimedia by Tom Farrell, different styles, multiple ages, and experiences, Puzzle was a rousing success! Both choreographers, with their distinctive styles, crafted a beautiful synergy. The dancers traveled on stage with sophistication and acuity not leaving behind expressiveness in their movements. The versatility of SHARP Dance Company was in its splendor in this evening’s performance.

About Blanca Huertas-Agnew

Blanca Huertas-Agnew began her training in Puerto Rico and was a Principal Soloist at Ballet de San Juan and performed in her native Puerto Rico, United States, Central America, South America, and Europe. Blanca is an ABT® Certified Teacher, who successfully completed the ABT® Teacher Training Intensive in Primary through Level 8 of the ABT® National Training Curriculum. Her students have been accepted to International Programs such as the Royal Ballet and Paris Opera Summer Programs as well as national programs such as American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive in NY. Blanca was the founder and Artistic Director of Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca also has a bachelor’s degree in Business Administration from Temple University with a concentration in Risk Management & Insurance. Most recently Blanca became certified to teach Progressing Ballet Technique Junior thru Advanced level. In 2017, she received the Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University where she is currently completing her MFA in Choreography. www.blancahuertas-agnew.com

Blanca Huertas-Agnew comenzó su entrenamiento en su país natal Puerto Rico. Bailo en Ballets de San Juan donde como Principal y Solista bailo repertorio clásico y neoclásico. Su trabajo la llevo a bailar en Estados Unidos, América Central, Sur América, y Europa. Blanca es Maestra Certificada por ABT® National Training Curriculum en los niveles Primarios hasta nivel 8. Esto es una distinción otorgada a maestros que han completado el curso satisfactoriamente. Sus estudiantes han sido aceptados a programas Internacionales como el Royal Ballet y Opera de Paris Intensivos de Verano. También sus estudiantes han sido aceptados a programas Nacionales como American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive en NY. Blanca fue la fundadora y Directora Artística de Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca obtuvo su grado en Administración de Empresas con concentración en Riesgos y Seguros en Temple University. Mas recientemente recibió su certificación en Progressing Ballet Technique niveles Junior hasta Avanzado. En el 2017, recibió Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University donde complete sus estudios de Maestría en Artes con concentración en Coreografía. www.blancahuertas-agnew.com

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