12 X 12 con Elba Hevia y Vaca

Por Blanca Huertas-Agnew para The Dance Journal | photo credit JJ Tiziou
***English translation follows

Sentada, mirando intensa hacia los espectadores, vestida toda de negro, y su pelo recogido comenzó Elba Hevia y Vaca su enérgico zapateo. Con pausas repentinas de un lado, y del otro, extendiendo sus brazos en representación de asertividad que solo se acentuaba con su respiro rítmico. Donde daba la impresión de tener un diálogo, que no solo destilaba empoderamiento, pero más aún, la audiencia se unía en cada movimiento a esa emoción de pasión generada que ella transformaba en su forma corporal.  Con esa poderosa imagen comenzó la noche, en la primera de cinco presentaciones, en la serie titulada 12 X 12.

Esta es una colaboración entre Intercultural Journeys, Leeway Foundation, y artistas que han sido otorgados becas por la fundación. La primera de estas cinco presentaciones fue por la reconocida artista de flamenco feminista, Elba Hevia y Vaca. En este formato se presentan 12 minutos de nuevos trabajos o trabajos que están en desarrollo, seguidos por 12 minutos de exploración del artista, 12 minutos con preguntas generadas por la audiencia, 12 minutos de pausa, ¡y comienza otra vez! En esta noche Hevia y Vaca nos hizo ser parte de su trayectoria artística y la continua evolución de su práctica.

En su primera sección, la artista trabajo con distintos conceptos dentro de la estructura tradicional y colonial del Flamenco.  Entre cada movimiento ella presento texto que ayudaba a los presentes a hilvanar su proceso histórico. Nos llevó desde los rudimentos de este estilo manifestando como fue un resultado de años de opresión hasta lo que reconocemos hoy como Flamenco. Tuvo momentos de participación, donde la audiencia muy entusiasta aprendió sobre “Compás”, “Alegrías”, y su acelerado conteo de “12”. De esta forma nos compartió como en este proceso de etnoculturalismo, ella encontró su voz artística.

En su segunda sección, ella nos traslada a su nueva etapa de su praxis y presenta como ha evolucionado.  Esta parte de la presentación es una colaboración con coreógrafa/bailarina postmodernista Annie Wilson. Elementos de trabajos postmodernistas son destacados a través de los 12 minutos. Símbolos relacionados con el Flamenco son puestos a un lado para dar puerta abierta a la creación de un nuevo movimiento. Su entrada sin zapatos, su mantón, y bata de cola siendo utilizado de múltiples maneras no esperadas por la audiencia dejando al azar su resultado. Desde su respiración rítmica, dando fortaleza al movimiento. Hasta su vestimenta, en pantalones con sutiles detalles de volantes, haciendo referencia a lo tradicional y esperado; fue una representación de empoderamiento de género y creación de conocimiento nuevo en el movimiento. Elba expresa que en esta evolución se siente “liberada” pero que cuando vuelve al estudio siempre comienza con lo que su historia corporal conoce, el “Compás”. Reconoce que, el conocer su técnica y su estructura tradicional de su estilo, también le provee un sentimiento de liberación.

La noche dio la oportunidad de ser espectador, escuchar, y participar. La Galería Pearlstein presento ser el lugar perfecto para este intimo encuentro. Se resaltaba con las anécdotas de la artista compartiendo vivencias de su niñez, su historia como boliviana y mujer multicultural. Resalta que su práctica sigue desarrollando mientras entra en edad y como adopta esta nueva etapa y como eso la estimula en su constante investigación. La Serie 12 X 12 presento un Flamenco liberado de restricciones creando reglas alternas en donde las alternativas para el genero son ilimitadas. ¡Olé!

Elba Hevia y Vaca se presentará este 18 y 19 de mayo con su presentación de My Voice, Our Voice, Mi Voz, Nuestra Voz de duración completa en donde Elba estará acompañada de sus bailarines y músicos de su compañía Pasión y Arte. @ Philadelphia Episcopal Cathedral @ 7:00PM


Seating, with an intense gaze to the audience, dressed all in black, and hair pulled back Elba Hevia y Vaca began her energetic ‘zapateo.’ With sudden pauses from one side and the other, assertively extending her arms that was accentuated by her rhythmic breath. She gave the impression of having a dialogue, that was bursting with empowerment. Furthermore, the audience joined in the passion generated by embodiment taking form in front of us. With that powerful image, the night began, in the first of five performances from the 12 X 12 Series.

12 X 12 Series in a collaboration between Intercultural Journeys, Leeway Foundation, and artist that have been recognized and awarded by the foundation. The first of the five presentations in the series was done by the flamenco and feminist artist, Elba Hevia y Vaca. In this format, the artist presents 12 minutes of new and developing works, followed by 12 minutes of an exploration into the artist’s practice, 12 minutes for the audience to ask questions, 12 minutes break, and everything starts again! On this night Hevia y Vaca made us part of her artistic journey and continued evolution of her artistic practice.

During the first section, Elba worked different concepts base on traditional and colonial structure of the flamenco. Intertwined in the movement, we heard text that will help the audience thread the historical process. It walks us through the initial stages of the genre manifested by years of oppression to the current post-modern Flamenco that we recognize today. It had participatory moments, in which a very enthusiastic audience learned about “Compás,” “Alegrías,” and the accelerated count in “12”. In this manner, Elba shared her ethnocultural progression, and how she found her artistic voice.

The second section, we were transported to a new stage in her praxis, and its evolution. For this section, she collaborated with postmodern artist/choreographer Annie Wilson. Elements of postmodern works are highlighted in these 12 minutes. Semiotics related with Flamenco were transformed to open the door for the creation of knowledge and new movements. She entered the space without her flamenco shoes and used her ‘mantón’ and ‘bata de cola’ numerous and unexpected ways allowing the new movements to arrive from chance. It was followed by her rhythmic breathing giving additional strength to the movement. Her black pants, with minor touches of decoration (‘volantes’), reminding the audience of the traditional and expected of the genre. It was a representation of gender empowerment and creation of new movement. Elba expressed that this evolution made her feel ‘liberated”, but still when she goes back to the studio, she goes back to what her historical body recognizes, el “Compás.” She acknowledges that knowing her technique and her traditional and structured style also provides a sense of “freedom.”

The night provided the opportunity to be a spectator, listener, and participant. The Perlstein Gallery provided the perfect space for this intimate encounter. It was enhanced by the artist’s anecdotes from her childhood, her history as a Bolivian, and multicultural woman. Elba Hevia y Vaca points out that her practice continues to develop as she comes in age and how she adopts and adapt in her constant continuous investigation for the new movement. The 12 X 12 Series presented and liberated Flamenco away from the traditional structure creating new rules in which possibilities for this genre are unlimited. ¡Olé!

About Blanca Huertas-Agnew

Blanca Huertas-Agnew began her training in Puerto Rico and was a Principal Soloist at Ballet de San Juan and performed in her native Puerto Rico, United States, Central America, South America, and Europe. Blanca is an ABT® Certified Teacher, who successfully completed the ABT® Teacher Training Intensive in Primary through Level 8 of the ABT® National Training Curriculum. Her students have been accepted to International Programs such as the Royal Ballet and Paris Opera Summer Programs as well as national programs such as American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive in NY. Blanca was the founder and Artistic Director of Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca also has a bachelor’s degree in Business Administration from Temple University with a concentration in Risk Management & Insurance. Most recently Blanca became certified to teach Progressing Ballet Technique Junior thru Advanced level. In 2017, she received the Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University where she is currently completing her MFA in Choreography. www.blancahuertas-agnew.com

Blanca Huertas-Agnew comenzó su entrenamiento en su país natal Puerto Rico. Bailo en Ballets de San Juan donde como Principal y Solista bailo repertorio clásico y neoclásico. Su trabajo la llevo a bailar en Estados Unidos, América Central, Sur América, y Europa. Blanca es Maestra Certificada por ABT® National Training Curriculum en los niveles Primarios hasta nivel 8. Esto es una distinción otorgada a maestros que han completado el curso satisfactoriamente. Sus estudiantes han sido aceptados a programas Internacionales como el Royal Ballet y Opera de Paris Intensivos de Verano. También sus estudiantes han sido aceptados a programas Nacionales como American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive en NY. Blanca fue la fundadora y Directora Artística de Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca obtuvo su grado en Administración de Empresas con concentración en Riesgos y Seguros en Temple University. Mas recientemente recibió su certificación en Progressing Ballet Technique niveles Junior hasta Avanzado. En el 2017, recibió Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University donde complete sus estudios de Maestría en Artes con concentración en Coreografía. www.blancahuertas-agnew.com

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