Las Nuevas Caras del Ballet en Filadelfia

Por Blanca Huertas-Agnew para The Dance Journal

En los últimos dos años de asistir a las funciones por el Pennsylvania Ballet, se siente un ‘no sé qué’ que ha creado una euforia en las audiencias, resultando en funciones vendidas a capacidad, y en una nueva generación de espectadores. Ángel Corella, tomo la dirección artística del Pennsylvania Ballet en el 2014/2015 y desde ese momento la compañía se ha transformado, mostrando una nueva cara para las nuevas generaciones. La compañía se caracteriza por su pluralidad de bailarines. Su cuadro de bailarines viene de todas partes del mundo, Rusia, España, Cuba, Brasil, y Perú por mencionar algunos. De este listado, entre Pennsylvania Ballet y el Pennsylvania Ballet II; ¡siete de sus bailarines son Latinos! Dada la gran comunidad Latina en Filadelfia me di a la tarea de entrevistar a estas nuevas caras. Hablamos de su llegada a Estados Unidos, su inicio en la danza, y su llegada a la compañía. Mas aun que ellos aportan a la comunidad de la danza, en específico, a la compañía dado su bagaje cultural.

Similitudes es sus llegadas a los Estados Unidos, es que están llenas de sacrificio que cada uno de ellos habla con mucho orgullo. Mayara Piñeiro (Cuba) y Etienne Díaz (Cuba) he igual, Nayara Lopes (Brasil) hablan del sacrificio al llagar de sus países y las dificultades que pasaron no solo para quedarse en el país, pero para continuar bailando. Mayara tuvo que dejar de bailar por un año porque no podía sustentar su entrenamiento. Etienne, estudiaba por el día Contabilidad, bailaba en la noche, y consiguió trabajo en una tienda por departamento para lograr su meta. Una frase que se quedó conmigo, y nos evoca lo que muchos de nosotros que hemos salido de nuestros países y ha experimentado, fue la de Nayara cuando se refiere a sus sacrificios y su ética de trabajo, “si he dejado a mi familia, que se vea que es por una buena razón”.

Santiago Paniagua, de madre colombiana y padre español, al igual que Nayara, y Etienne, ha experimentado desde muy temprana edad el audicionar a compañías y no ser aceptados y seguir adelante y aprender de esas experiencias. También hablaron de encontrar personas en su camino que como Ángel Corella los han ayudado a crecer. Flavia Morante (Perú), segunda generación de bailarines, ya que su madre fue su profesora, es otro ejemplo de una joven que, en poco tiempo aparte su participación en PB II, ha tenido oportunidad de bailar roles importantes con la compañía en reparto principal. Todos ellos han tenido mentores que los han ayudado en su camino ¿Les pregunte, porque escogieron Filadelfia? Todos me dieron la misma contestación, “por Ángel”. Todos expresan que Ángel Corella es el motivo que los inspira a trabajar. Que tienen un ambiente donde se espera excelencia de trabajo en un ambiente positivo. Flavia menciona no solo a su director artístico, pero además a Samantha Dunster, Asistente a Director y Principal Interino y Eddy Tobar, Coordinador Artístico PBII, como personas importantes en su continuo desarrollo.

Después de hablar de repertorio y próxima coreografía, les pregunte, y cual tú crees que es tu aportación como bailarín/a latino, que traes como individuo y tus experiencias vividas?  “Fuerza, ética de trabajo, humildad, y orgullo” fueron las palabras análogas entre todos. Y cual crees que es tu impacto en un/a niño/a después de verlos bailar? Nuevamente el consenso fue que el tener tantas nacionalidades en el mismo escenario es de inspiración para ellos y esperan que florezca la misma experiencia para ese niño/a en la audiencia. Que despierte un sentimiento nuevo, que se puedan relacionar con la persona en el escenario. Finalmente pregunte, y como puedes llevar esta experiencia más allá del escenario, “llegando a la comunidad, presentándonos fuera del teatro y compartiendo con los niños/as de habla hispana nuestro talento y experiencias”. Todos tienen presente que quieren compartir los que ellos han recibido en su camino a llegar a donde están.  A todo esto, se añade que les encanta Filadelfia por su contenido histórico y cultural, con el continuo crecimiento y las nuevas caras en baile. Están muy contentos de hacer, Filadelfia, ¡esta su nueva casa!

Pueden ver bailar a Mayara, Nayara, Etienne, Flavia, y Santiago en sus últimas funciones de Temporada del 10-13 de mayo en The Academy of Music.

Entrevistados:
Coordinación de entrevista- Jonathan Stiles, Marketing Manager
Mayara Piñeiro, Bailarina Principal
Nayara Lopes, Cuerpo de Baile
Etienne Díaz, Cuerpo de Baile
Flavia Morante, Pennsylvania Ballet II
Santiago Paniagua, Pennsylvania Ballet II


In the past couple of years of attending performances at The Pennsylvania Ballet, there is a “je ne sais quoi” that is creating incredible excitement in audiences, resulting in performances to be sold to capacity and creating a new generation of spectators. Ángel Corella, took the artistic leadership of The Pennsylvania Ballet in 2014/15 and since that time we have seen the company transform, presenting a new face to new generations. The company is characterized by its plurality when hiring dancers. Among these dancers, coming from all over the world we find dancers from Russia, Spain, Cuba, Brazil, and Peru to mention some. From this list, between Pennsylvania Ballet and Pennsylvania Ballet II; seven of those dancers are Latinos! Given the large community in Philadelphia, I took the task to interview these new faces. We conversed about their arrival to the United States, their early ages in dance, and their arrival to the company. We further talked about their involvement in the dance community, but more specific, their contribution to the company given their cultural backgrounds.

Similarities in their arrival to the United States are that all are filled with sacrifices that all talk very proudly of the process. Mayara Piñeiro (Cuba), Etienne Díaz (Cuba), and Nayara Lopes (Brazil) describe the obstacles faced not only when they arrived but to stay in this country; furthermore, to continue their dance training. Mayara had to put her dancing on hold for a year because she could not afford her classes. Etienne studied accounting during the daytime, danced at night time, and had to work in a chain store in order to reach his goals. One phrase that stood out and stayed with me, that remind us what many of us had to encountered when leaving our countries, was said by Nayara when referring to her sacrifices and work ethics, “If I had to leave my family, I want it to be for a good reason”.

Santiago Paniagua, from a Colombian mother and Spanish father, as well as Nayara, and Etienne had to experienced disappointment when auditioning and push to continue to grow and learn from those experiences. The dancers also talk about finding many mentors along the way that as Ángel Corella has helped in their individual artistic growth. Flavia Morante (Perú), her mother was her professor, and she is the second generation of dancers, is another example of a young dancer, that in a brief period of time has been able to dance important roles not only in PB II but added to the first cast with the company. All communicated how vital has been having those mentors in their paths. So, I asked, why Philadelphia? They all gave me the same answer, “because of Ángel.” They all express that Ángel Corella has been the primary motive that inspires them to work. The further relate that working with him provides an atmosphere where excellence is expected but in a very encouraging and positive environment. Flavia not only mentions her artistic director, but also cites Samantha Dunster, Assistant Director and Interim Principal, and Eddy Toba, Artistic Coordinator PBII as important people in her artistic development.

After talking about repertoire and upcoming performances, I asked, what do you think is your contribution as a Latino dancer, what do you bring as an individual from your lived experiences? “Strength, work ethic, humbleness, and pride” were the words analog amongst them. I further asked, what do you think is your impact on a girl/boy after seen you dance? Once again there was a consensus that having so many nationalities on stage serves as inspiration for them as dancers and they expect the same impact on that child in the audience. They want to awaken new emotions and that the children/audience can relate to one of them on the stage. Finally, I asked, how can you take further than the stage experience? The answer was, “by reaching to the community, performing outside the theatre environment, and sharing our talent and experiences with of Spanish speaking communities” They all have very present the need to share what they have received in their journeys to be where they are. Also, they all love Philadelphia’s historical and cultural environment with the continuous evolution of the arts and the new faces in dance. Philadelphia is their new home!

You can see Mayara, Nayara, Etienne, Flavia, y Santiago in their Season End performances at the Academy of Music June 10-13.

Interview Coordinator- Jonathan Stiles, Marketing Manager
Mayara Piñeiro, Principal Dancer
Nayara Lopes, Corps of Ballet
Etienne Díaz, Corps of Ballet
Flavia Morante, Pennsylvania Ballet II
Santiago Paniagua, Pennsylvania Ballet II

About Blanca Huertas-Agnew

Blanca Huertas-Agnew began her training in Puerto Rico and was a Principal Soloist at Ballet de San Juan and performed in her native Puerto Rico, United States, Central America, South America, and Europe. Blanca is an ABT® Certified Teacher, who successfully completed the ABT® Teacher Training Intensive in Primary through Level 8 of the ABT® National Training Curriculum. Her students have been accepted to International Programs such as the Royal Ballet and Paris Opera Summer Programs as well as national programs such as American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive in NY. Blanca was the founder and Artistic Director of Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca also has a bachelor’s degree in Business Administration from Temple University with a concentration in Risk Management & Insurance. Most recently Blanca became certified to teach Progressing Ballet Technique Junior thru Advanced level. In 2017, she received the Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University where she is currently completing her MFA in Choreography. www.blancahuertas-agnew.com

Blanca Huertas-Agnew comenzó su entrenamiento en su país natal Puerto Rico. Bailo en Ballets de San Juan donde como Principal y Solista bailo repertorio clásico y neoclásico. Su trabajo la llevo a bailar en Estados Unidos, América Central, Sur América, y Europa. Blanca es Maestra Certificada por ABT® National Training Curriculum en los niveles Primarios hasta nivel 8. Esto es una distinción otorgada a maestros que han completado el curso satisfactoriamente. Sus estudiantes han sido aceptados a programas Internacionales como el Royal Ballet y Opera de Paris Intensivos de Verano. También sus estudiantes han sido aceptados a programas Nacionales como American Ballet Theatre Summer Intensive, The Cuban Classical Summer Intensive at The School of Ballet Hispánico, The School of Pennsylvania Ballet, and Ellison Summer Intensive en NY. Blanca fue la fundadora y Directora Artística de Pennsylvania Ballet Arts in Chalfont, PA. Blanca obtuvo su grado en Administración de Empresas con concentración en Riesgos y Seguros en Temple University. Mas recientemente recibió su certificación en Progressing Ballet Technique niveles Junior hasta Avanzado. En el 2017, recibió Howard Gilman Fellowship Award at Jacksonville University donde complete sus estudios de Maestría en Artes con concentración en Coreografía. www.blancahuertas-agnew.com

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